Comprendre les paiements : Comment les redevances d'exécution sont-elles calculées et déclarées ?

L'industrie musicale ne manque pas de terminologie complexe et de processus de distribution déroutants, et les redevances d'exécution ne font pas exception à la règle. Dans ce guide, nous présenterons les principes de base des redevances d'exécution, notamment leur lien avec les redevances mécaniques, leur mode de calcul et ce que vous pouvez faire pour faciliter le paiement des redevances.

Pour les professionnels de la finance de l'industrie musicale, comprendre les redevances d'exécution peut sembler aussi complexe que de composer une symphonie.

Bien que les processus de calcul et de distribution des redevances de performance ne soient pas simples, ils sont essentiels pour que les titulaires de droits soient payés, et les erreurs de calcul peuvent se traduire par des pertes de revenus pour les artistes méritants.

Cet article présente les bases des redevances d'exécution, de ce qu'elles sont à la manière dont elles sont calculées et déclarées. Il s'agit d'un cours d'introduction au solfège sur cette source de revenus essentielle pour les artistes et les entreprises de l'industrie musicale.

Qu'est-ce qu'une redevance de représentation ?

Commençons par les bases. La première chose à savoir est que les redevances d'exécution sont des paiements effectués aux auteurs, compositeurs, éditeurs de musique et titulaires de droits chaque fois que leur composition musicale est exécutée en public. Les exécutions publiques les plus courantes qui donnent lieu à ces redevances sont les suivantes

  • Émissions de radio terrestre et par satellite : Chansons diffusées par voie hertzienne sur les stations de radio AM/FM et par satellite.
  • Établissements publics : Bars, magasins de détail, restaurants ou tout autre lieu commercial diffusant de la musique pour améliorer l'expérience des clients.
  • Chaînes de télévision en réseau et chaînes câblées : Chansons à thème, signaux musicaux ou spectacles pendant la programmation.
  • Concerts en direct : Qu'il s'agisse de festivals de musique, de tournées ou de concerts locaux intimes.
  • Plateformes de diffusion en continu à la demande : Services numériques permettant de personnaliser la diffusion en continu. Pensez à SoundCloud, Spotify, Apple Music et Amazon Music.

Il est important de ne pas confondre les redevances d'exécution avec les droits de licence ou de synchronisation. Celles-ci sont dérivées séparément de la synchronisation d'enregistrements sonores avec d'autres formes de médias (y compris dans le cadre d'une autre composition musicale). Lorsque la musique est utilisée pour des licences cinématographiques/commerciales ou que des crochets échantillonnés sont utilisés dans de nouvelles œuvres musicales dérivées, cela donne lieu à des redevances de synchronisation. Dans certains cas, des redevances d'exécution sont dues en plus des redevances de synchronisation.

Importance des redevances d'exécution dans l'industrie musicale

Les redevances en jeu représentent une part de plus en plus cruciale et constante des revenus de l'industrie musicale. 

Les redevances d'exécution ont régulièrement augmenté d'une année sur l'autre. Et les deux principales organisations de droits d'exécution (PRO) - l'ASCAP et le BMI - ont dépassé le milliard de dollars de distribution chaque année depuis 2017. Il s'agit d'une source de revenus tout à fait indispensable. Ces redevances musicales ne sont pas grevées par la transition progressive vers le streaming par abonnement, que le rapport statistique sur les revenus de la RIAA pour la fin de l'année 2022 a placé à un niveau record de 13,3 milliards de dollars de revenus, soit 84 %des revenus totaux de la musique.

Ce système de rémunération basé sur la performance incite et récompense les artistes qui créent de la musique populaire, ce qui signifie que les créateurs et les entreprises musicales sont gagnants lorsque les chansons sont fréquemment interprétées, que ce soit à la radio, en streaming ou dans un magasin.

Sans ce système de redevances d'exécution publique, il serait difficile de garantir une rémunération équitable aux créateurs. L'écosystème de la musique ne pourrait jamais prospérer à une telle échelle dans le monde moderne. 

Comprendre les organisations de droits d'exécution (PRO)

Il n'est pas facile de percevoir des chèques de droits d'auteur, car il existe un système complexe qui permet d'être payé pour les exécutions publiques de musique.

C'est là qu'interviennent les organisations de droits d'exécution (PRO). Les organismes de droits d'exécution sont les principaux intermédiaires qui permettent au processus de redevances de fonctionner. Ils surveillent où et combien de fois vos chansons sont jouées à la radio, en streaming, dans les restaurants, etc. Ils collectent ensuite l'argent auprès de ces plateformes et vous versent votre juste part de redevances.

Ainsi, bien que les redevances d'exécution promettent de bons revenus, vous avez besoin des OPR pour faire le travail difficile de suivi de l'utilisation de votre musique et pour vous faire payer.

Que font les OPR ?

Compte tenu du nombre incroyable de chansons diffusées chaque jour à la radio, à la télévision, dans les restaurants, dans les magasins et sur les services de diffusion en continu, les musiciens ne pourraient pas suivre eux-mêmes toutes ces exécutions publiques. Il y a tout simplement trop d'écoutes de chansons en permanence sur trop de plateformes !

Ce sont donc les organisations de droits d'exécution qui se chargent collectivement de cette énorme tâche.

Les OPR sont des groupes à but non lucratif qui représentent d'énormes catalogues de chansons et d'auteurs-compositeurs. Les principaux PRO sont l'ASCAP, le BMI et le SESAC. Il existe également des entreprises plus spécialisées, comme SoundExchange, qui (bien que n'étant pas techniquement un OPR) gère exclusivement les redevances d'exécution pour les flux non interactifs.

Ces PRO assument l'énorme charge de travail que représente le.. :

  • Délivrer des licences d'exécution publique, permettant à des géants tels que les réseaux de radio, les plateformes de diffusion en continu, les chaînes de magasins, etc. de jouer légalement les chansons figurant dans les catalogues des OPR.
  • Contrôler l'utilisation sous licence des chansons diffusées quotidiennement par des centaines de stations et de plates-formes.
  • Calculer quels auteurs-compositeurs et éditeurs sont redevables de quel montant de redevances pour toutes ces exécutions publiques.
  • Envoi de chèques de redevances et de relevés comptables aux artistes, auteurs-compositeurs et éditeurs à qui l'on doit de l'argent, sur la base de règles et de formules de paiement continuellement mises à jour et tenant compte des niveaux d'utilisation relatifs.

Ce travail épargne aux musiciens individuels et aux petits éditeurs le casse-tête du suivi et de l'application de leurs droits d'exécution. Les OPR fournissent des services de suivi qui permettent aux titulaires de droits de se décharger du travail d'octroi de licences, de calcul et d'émission des redevances.

Comment les OPR perçoivent et distribuent les redevances d'exécution

Comment ces groupes PRO s'acquittent-ils techniquement de ces tâches pour tous leurs artistes ? Pour faire simple, ils utilisent la technologie, la recherche, des équipes juridiques et de vastes bases de données d'informations pour suivre d'énormes volumes d'utilisation de la musique à la radio, à la télévision, en ligne et dans les établissements publics. Ils facturent et perçoivent ensuite des droits de licence ou des redevances d'exécution auprès de ces utilisateurs de musique.

Les redevances d'exécution sont allouées aux détenteurs de droits, tels que les éditeurs et les auteurs-compositeurs, sur la base des éléments suivants :

  • Estimation avancée de l'utilisation
  • Fiches de repérage confirmées pour la diffusion de la liste des chansons interprétées
  • Analyse de l'échantillonnage des principales stations de radio
  • Formules pondérant des facteurs tels que la popularité passée d'une composition

Voici comment fonctionne le processus complexe :

  1. Tout d'abord, il convient de noter que les OP ont conclu des accords de licence avec de grandes plateformes. Pensez aux réseaux de radio, aux services de diffusion en continu, aux chaînes commerciales, etc. Ces accords permettent aux plateformes de diffuser légalement des chansons issues des énormes catalogues d'œuvres des OPR.
  2. Les OPR suivent les performances des chansons sur toutes ces plateformes sous licence par le biais de méthodes d'échantillonnage numérique. Cela génère d'énormes ensembles de données sur l'activité d'utilisation.
  3. Sur la base de toutes ces données de performance liées aux chansons enregistrées, les OPR facturent aux plateformes les droits de licence d'utilisation dus en vertu du contrat. Cela génère des dizaines de millions de redevances chaque année.
  4. Dans le même temps, les OPR effectuent des analyses sur les ensembles de données d'utilisation. Ils déterminent des détails tels que les chansons qui ont été jouées, le nombre de fois où chaque chanson a été jouée et la taille de l'audience sur chaque plateforme. Ces données composites permettent de déterminer les redevances appropriées.
  5. Les OPR utilisent ensuite des formules exclusives pour calculer le montant exact des redevances dues à chaque éditeur éligible. Les montants sont alignés sur des facteurs tels que les pourcentages de droits de propriété et les niveaux d'utilisation par rapport à l'ensemble du catalogue des membres.
  6. Enfin, les éditeurs et les auteurs-compositeurs reçoivent des relevés de redevances et des dépôts de paiement réguliers. Cela se fait généralement tous les mois ou tous les trimestres.

Comme vous pouvez le constater, l'administration en arrière-plan est très complexe. Pourtant, les OPR sont nécessaires pour permettre l'utilisation légale de la musique en masse.

Redevances mécaniques et redevances d'exécution

Les redevances d'exécution et les redevances mécaniques sont toutes deux essentielles à l'industrie de la musique. Puisque nous savons déjà ce que sont les redevances d'exécution, voyons comment elles se comparent aux redevances mécaniques.

Les redevances mécaniques représentent une redevance distincte due lorsqu'une composition musicale protégée par le droit d'auteur ou un enregistrement réalisé par un auteur-compositeur ou un artiste est physiquement reproduit et distribué sur des supports commerciaux. Cela inclut des supports tels que les CD, les cassettes, les disques en vinyle, les téléchargements numériques, etc.

Ainsi, les redevances d'exécution récompensent les créateurs pour les exécutions publiques (l'acte de jouer la musique elle-même). Les redevances mécaniques rémunèrent les titulaires de droits lorsque leur propriété intellectuelle matérielle fait l'objet d'une duplication physique ou numérique à des fins lucratives.

Remarque : Lorsqu'une chanson est diffusée sur des plateformes telles que Spotify, Apple Music ou SoundCloud, elle est à la fois livrée (interprétée) à la demande et dupliquée numériquement, de sorte que les redevances d'exécution et les redevances mécaniques sont toutes deux dues aux titulaires de droits. 

Voici quelques scénarios différents et les redevances applicables :

  • Streaming sur Spotify → Redevances d'exécution et redevances mécaniques
  • Vente de téléchargements MP3 sur iTunes → Redevances mécaniques
  • Diffusion d'une chanson à la radio → Redevances d'exécution
  • Musique dans les émissions de télévision → Redevances d'exécution et de synchronisation

Calcul des redevances d'exécution

Le calcul des redevances d'exécution implique des calculs complexes qui peuvent laisser perplexes même les meilleurs compositeurs. Toutefois, le fait de comprendre les bases générales du calcul permet de démystifier le processus.

L'ASCAP décompose ses paiements de redevances d'exécution en cette équation:

Crédits X Part X Valeur du crédit = $ Redevance

Chaque prestation génère un certain nombre de crédits, qui sont calculés en fonction de différents facteurs, notamment la valeur attachée à chaque type de prestation et l'heure à laquelle la prestation est diffusée.

Une fois les crédits calculés, ils sont répartis entre tous les auteurs et éditeurs de l'œuvre en fonction de la part que chacun devrait recevoir. Enfin, les crédits sont multipliés par la valeur de crédit appropriée - un montant qui tient compte des revenus financiers, y compris les revenus d'investissement et d'autres revenus autres que les redevances de licence - pour obtenir le paiement des redevances. 

Facteurs influençant le montant des redevances

Cette formule peut sembler simple, mais le calcul des redevances dans le monde réel comporte une infinité de modificateurs supplémentaires. Voici quelques facteurs qui peuvent influencer les paiements : 

  • L'audience : Une chanson à succès diffusée de manière répétée sur une station de radio nationale de premier plan rapporte plus que la diffusion sur une radio universitaire locale.
  • La popularité passée : Les compositions classiques dont la popularité et la valeur marchande sont avérées exigent généralement des taux plus élevés.
  • Part de propriété/de contrôle : Les coauteurs et les éditeurs se partagent les redevances en fonction des parts qu'ils détiennent dans les droits de la composition.
  • Cycles de paiement PRO : Plutôt qu'une comptabilité constante en temps réel, les paiements de performance suivent des cycles trimestriels ou annuels.
  • Redevances non attribuées : Les chansons qui ne sont pas correctement enregistrées donnent lieu à des redevances qui ne parviennent jamais aux titulaires de droits et deviennent des redevances de la "boîte noire".

Et ce n'est qu'un début. Le concept de base, cependant, est que les redevances correspondent à l'audience cumulée, à la demande et à la propriété des droits d'une composition.

Implications fiscales des redevances d'exécution

Au-delà de l'augmentation du potentiel commercial et du solde du compte en banque, les redevances de représentation nécessitent également une mise en conformité. Nous sommes arrivés à la dernière étape de ce voyage : comment gérer les redevances de représentation lorsque la saison des impôts arrive.

Formulaires fiscaux pertinents pour les redevances

Une fois que vous vous êtes inscrit en tant qu'auteur-compositeur auprès d'un OPR, vous commencez à recevoir des documents fiscaux chaque année. Ces documents concernent les redevances d'exécution que vous percevez et qui sont considérées comme des revenus imposables, et comprennent les formulaires suivants : 

1099-MISC

  • Utilisé pour déclarer les redevances de 10 $ ou plus
  • Envoyés à des particuliers ou à des entités commerciales telles que des SARL

1099-NEC

  • Utilisé pour déclarer les rémunérations non salariées de 600 $ ou plus 
  • Envoyés aux entrepreneurs et aux free-lances

En termes simples, si une organisation de droits d'exécution (PRO) distribue des redevances à un auteur-compositeur individuel ou à une entreprise de gestion des droits constituée en société, ces redevances sont déclarées sur un formulaire 1099-MISC.

Toutefois, si l'OPR distribue des redevances à un prestataire solo non constitué en société et travaillant en tant que sous-traitant, ces redevances seront déclarées sur un formulaire 1099-NEC.

Meilleures pratiques pour la gestion des redevances d'exécution

Enfin, examinons quelques mesures qui ont fait leurs preuves et qui permettent aux entreprises du secteur de la musique de gérer au mieux les redevances d'exécution :

Tirer parti de la technologie

Les solutions d'automatisation sécurisées permettent d'éviter les problèmes de paiement et d'envoyer facilement les paiements de redevances dans le monde entier.

Les solutions d'automatisation permettent aux compositeurs et aux collaborateurs d'être satisfaits plus rapidement grâce à des distributions sans erreur dans les devises et les langues locales. Les équipes financières économisent d'innombrables heures auparavant consacrées aux demandes du service clientèle, à la surveillance de l'état et à la réparation des inévitables câbles mal acheminés. La productivité des entreprises musicales est réorientée vers la créativité.

En fin de compte, les progrès de la fintech permettent d'offrir des expériences de paiement transparentes. Et cela signifie que plus de revenus résonnent dans l'écosystème pour créer plus de chefs-d'œuvre.

Centraliser les données

Le maintien de systèmes propres et intégrés facilite la cartographie des connexions entre les enregistrements, les pourcentages de propriété, les détails sur les auteurs-compositeurs et les canaux. Une attribution précise est à la base d'une bonne administration des redevances de performance.

Consolidation des paiements

Dans la mesure du possible, consolidez les paiements de redevances sur plusieurs canaux et périodes de distribution. Cela permet de réduire les frais de transaction et les délais de paiement des créateurs. Par exemple, si la musique est diffusée sur des plateformes de streaming dans différents pays, regroupez les redevances d'exécution perçues en un seul paiement important pour cette période.

Maintenir une conformité vigilante

Les sanctions financières liées à une déclaration inexacte des redevances musicales ou à des redevances impayées peuvent être sévères, qu'il s'agisse de pénalités pour violation des droits d'auteur, d'amendes pour sous-déclaration à l'IRS ou d'autres problèmes juridiques. Il est impératif d'assurer une conformité juridique et comptable diligente en ce qui concerne les calculs, la documentation, les délais de dépôt, etc. Ne laissez aucune place à l'erreur et donnez la priorité à la transparence.

Le bon fonctionnement de la gestion des redevances d'exécution nécessite des investissements en termes d'outils, de personnel et de processus. Mais compte tenu du rôle essentiel que jouent ces redevances dans le financement des artistes et des auteurs-compositeurs, les entreprises du secteur de la musique se doivent de bien faire les choses. Lorsque l'administration de base est défaillante, c'est tout l'écosystème qui en pâtit.

Une gestion fluide et précise des droits d'exécution signifie que les auteurs-compositeurs sont rémunérés à juste titre et en temps voulu. Ils peuvent ainsi consacrer plus d'énergie à la création musicale qu'à la recherche de paiements erronés.

Le paiement des redevances de performance en toute simplicité

Le suivi des redevances n'est pas chose aisée. Cependant, lorsque vous avez mis de l'ordre dans les montants des paiements, faire payer les artistes devrait être un jeu d'enfant.

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